Skip to main content

This page is also available in English

Change now

De twee pijlers van digitale transformatie

Het Zwitserse levensmiddelenbedrijf Bell Food Group zit midden in een digitale transformatie. CIO Sven Friedli gelooft dat twee pijlers belangrijk zijn: een betrouwbare IT-partner en de juiste technologieën om de bedrijfsdoelstellingen te bereiken.

"Onze Spaanse hamfabrieken zijn goede voorbeelden van de voordelen die digitale oplossingen bieden. Met een omzet van 15 miljoen kilo per jaar heb je op elk moment actuele voorraadinformatie nodig, een geoptimaliseerde productie, het magazijn moet transparant beheerd worden, de traceerbaarheid moet gegarandeerd zijn - digitale technologieën zijn daarbij een must".

Zo klinkt het als Sven Friedli de voordelen van een gedigitaliseerde waardeketen beschrijft. Friedli is sinds oktober 2020 Chief Information Officer (CIO) van het Zwitserse levensmiddelenbedrijf Bell Food Group. Hij is computerwetenschapper en bedrijfseconoom van opleiding, wat hem helpt om een holistische ondernemersvisie te hebben op IT-beslissingen in het dagelijkse bedrijfsleven. Digitaliseringsmaatregelen moeten altijd een concreet probleem in het bedrijf oplossen en een positief effect hebben op de kwaliteit van de gegevens, de kosten of de omzet. "Wij willen digitalisering gebruiken om beter aan onze bedrijfsbehoeften te voldoen en winstgevend te opereren in de hele groep," zegt Friedli.

Als je kijkt naar de technologieën achter deze strategie, kom je veel goede bekenden tegen: ERP, MES, oplossingen voor de toeleveringsketen, dataterminals in de interne goederenstroom en robotica zorgen voor de gewenste verwevenheid van business en IT. Softwaremodules zoals productieplanning of snijkostenberekening worden gebruikt om de transparantie te vergroten en de efficiëntie op de afzonderlijke locaties te verbeteren.

Het ooit kleine Zwitserse vleesverwerkingsbedrijf werd in 1869 opgericht door Samuel Bell en is uitgegroeid tot een echte transregionale speler, die actief is in 15 landen in Europa, van Spanje tot Roemenië. "Wij bieden producten aan gaande van vlees en gevogelte tot vleeswaren en zeevruchten. We zitten ook in de gemakssector, dus we produceren alles van salades en sandwiches tot kant-en-klare pasta, soepen enzovoort," zegt Friedli. "We hebben ongeveer 12.000 werknemers in onze 63 vestigingen en een enorm netwerk van leveranciers en distributeurs in zowel de voedings- als de IT-industrie die ons helpen aan de behoeften van onze klanten te voldoen."

"Aangezien we allemaal in hetzelfde schuitje zitten, is een gemeenschappelijk begrip van de processen van een voedselverwerker zo belangrijk. Met een pure IT-specialist zonder sterke branchekennis komen we er niet. In dit opzicht verdienen Peter Ettrich, hoofd van het CSB DevOps Center, en het hele CSB projectteam een groot compliment. Ze hebben ons echt naar een nieuw niveau gebracht in de digitalisering van de hamfabrieken."

Sven Friedli
CIO Bell Food Group

IT-partner als cruciale pijler in de digitale transformatie

Op het gebied van ERP werkt de Bell Food Group in 19 fabrieken met succes samen met de industriespecialist CSB-System. "Vooral de ERP-projecten in onze Spaanse fabrieken springen eruit onder onze digitaliseringsprojecten vanwege de kwaliteit van de implementatie. Simpelweg omdat de samenwerking tussen de deelnemers uitstekend verliep, iedereen dezelfde taal sprak en de gemeenschappelijke doelstellingen voor iedereen duidelijk waren. Dat is allesbehalve een vanzelfsprekendheid."

Wat Friedli hiermee bedoelt, is veel beleidsmakers in de voedingsindustrie maar al te bekend uit hun eigen ervaring: De herstructurering van in de loop der jaren gegroeide processen met toegevoegde waarde en van complexe IT- en OT-structuren kan niet met één druk op de knop worden gerealiseerd. Software implementeren voor menselijke relaties of boekhouding is één ding. Het digitaliseren van fabrieksprocessen en het optimaliseren van het beheer van de werkvloer is iets heel anders. Al deze projecten zijn meer veranderingsprojecten dan zuivere technologieprojecten. Naast een geschikte ERP-fabriek als centraal zenuwstelsel zijn de consultants die de software en de bedrijfsbehoeften kennen, van cruciaal belang. Dit vereist een diepgeworteld inzicht in de behoeften en uitdagingen van voedingsbedrijven. Alleen wanneer de ERP-leverancier en de eigen medewerkers van het bedrijf op ooghoogte direct op de plaats van handeling samenwerken, kunnen de processen optimaal worden ingericht. Goede instrumenten zijn slechts één belangrijke pijler voor het succes van transformatieprocessen. Een andere pijler die minstens even belangrijk is, zijn de mensen.

Friedli verwacht daarom van zijn IT-leveranciers dat zij consultants hebben die thuis zijn in twee werelden: In IT en in voedselverwerking. "Aangezien we allemaal in hetzelfde schuitje zitten, is een gemeenschappelijk begrip van de processen van een voedselverwerker zo belangrijk. Een pure IT-specialist zonder een uitgesproken kennis van de sector kan ons nauwelijks verder brengen. In dit opzicht verdienen Peter Ettrich, hoofd van het CSB DevOps Center, en het hele CSB projectteam een groot compliment. Ze hebben ons echt naar een nieuw niveau gebracht in de digitalisering van de hamfabrieken."

Spaanse hamfabrieken bereiken nieuw efficiëntieniveau

In feite zijn de fabrieken in de hamstreken Extremadura en Castilla-La Mancha de afgelopen maanden op een heel nieuw efficiëntieniveau gebracht. Tot voor kort waren overbodige werkstappen en onvolledige informatie belangrijke kostenveroorzakers. Een van de belangrijkste aandachtspunten voor de Bell Food Group was de omschakeling van papier naar een digitale informatiestroom, bijvoorbeeld bij de verwerking van recepten, bestellingen of traceerbaarheid.

Met een oppervlakte van 65.000 vierkante meter, 120 voltijdse werknemers en een productiecapaciteit van 5.000 ton rauwe ham (waaronder de begeerde Jamon Ibérico-variëteit) is de fabriek van Bell Spain ten zuidwesten van Madrid een van de belangrijkste productiefaciliteiten voor de verkoop van rauwe ham van het bedrijf in Europa.

"Het is een zeer smakelijk en duur product dat op grote schaal wordt geproduceerd," zegt Friedli. "We hebben het over een miljoen hammen die in onze pakhuizen in Fuensalida hangen te drogen en te rijpen." Verschillende varkensrassen worden verwerkt tot verschillende soorten hammen, die vervolgens worden gepekeld en opgehangen voor verschillende tijdsduur, afhankelijk van de kwaliteit en de beoogde certificering - het uitvoeren van traditionele methoden in een grootschalige industriële omgeving kan een uitdaging zijn.

"In het verleden had de boerderij niet echt een nauwkeurig en volledig overzicht van het productieproces," legt Friedli uit. "Toen er bijvoorbeeld een inventaris werd opgemaakt, duurde het weken om alle hammen te tellen. Nu hebben we een end-to-end oplossing voor de toeleveringsketen geïntroduceerd die het hele proces volgt, van het kopen van de varkens tot het verkopen van de ham. Alle informatie en gegevens staan nu in één systeem voor het hele proces, dus inventarisatie is net zo goed een klik verwijderd als het controleren van kassabonnen."

"De snelle beschikbaarheid van informatie in het ERP maakt snellere actie mogelijk," zegt Peter Ettrich. Hij is verantwoordelijk voor de CSB-toepassingen in 19 Bell-fabrieken in heel Europa en was ook de algemene projectmanager voor het project in Spanje. Er werd ook snel vooruitgang geboekt bij de etikettering door het aantal fouten te verminderen, en met de aansluiting van een ham-classificatiesysteem werd de netwerkvorming tussen software en hardware bevorderd.

Bovendien werd met behulp van het ERP een optimalisatie van het orderverzamelen met toegevoegde waarde bereikt. Terwijl orderverzamelaars in de voedingsindustrie vaak meer tijd besteden aan rennen, zoeken en printen dan aan het eigenlijke orderverzamelproces, vertrouwt de Bell Food Group ook hier op digitale informatie in plaats van papieren formulieren. Het gebruik van mobiele apparatuur heeft niet alleen de processen versneld, maar ook het aantal fouten en de daaruit voortvloeiende noodzaak tot herbewerking verminderd.

Over het geheel genomen is het project een groot succes en heeft het Bell Spain geholpen om problemen in het productieproces op te lossen met behulp van technologie - een prestatie die volgens Friedli alleen mogelijk was omdat het IT-team en de consultants van Bell Spain veel tijd hebben genomen. "We hebben veel tijd besteed aan het bekijken van de stappen in het productieproces, wat voor soort rapporten het bedrijf nodig heeft, en hoe we het beste bruikbare gegevens kunnen genereren uit de verschillende stappen in de productiecyclus."

Samen realistische use cases implementeren

Digitalisering is niets nieuws voor de Bell Food Group; veel van de activiteiten van de groep zijn al twee decennia en langer bezig met digitalisering. Kantoorprocessen, batchverwerking, orderverzameling, magazijnen en machines zijn althans gedeeltelijk gedigitaliseerd. In Oensingen, Zwitserland, werd reeds in 2005 een RFID-gecontroleerd hoogbouwmagazijn in gebruik genomen, wat een echte pioniersprestatie was voor de toenmalige stand van de techniek in de vleesindustrie.

Nu is het zaak de afzonderlijke digitale eilanden in een netwerk op te nemen tot één groot geheel. Bovenal moeten de acquisities van de afgelopen jaren ook op IT-gebied in kaart worden gebracht om een globaal overzicht van de gegevens mogelijk te maken. De Oostenrijkse pluimveespecialist Hubers trad toe tot de structuur van het concern, evenals de Zwitserse Eisberg AG of de Süddeutsche Truthahn AG. Bij het instappen in nieuwe fabrieken gaat het dus altijd om de IT-vraag: hoe slaagt de integratie ondanks de heterogene rijpheid van de afzonderlijke fabrieken?

Omdat er nog veel te doen is. "Bij ons draait alles om operationele uitmuntendheid," zegt Friedli met het oog op de volgende projecten die ze met het CSB-team op de verschillende Europese locaties willen aanpakken. Een voorbeeld van het volgende productiviteitsniveau is een Manufacturing Execution System voor demontage in een Zwitserse fabriek - ook van CSB.

In de hele Groep zullen gegevensgestuurde beslissingen nog meer een belangrijke succesfactor worden. Zo is het systeem voor de berekening van de bedrijfskosten en de contributiemarge, dat onlangs bij wijze van proef is ingevoerd, bedoeld om een brug te slaan tussen de werkvloer en de bovenste verdieping.

Uiteindelijk is het de bedoeling de processen te blijven verbeteren en met het ERP nieuwe digitaliseringsmaatregelen in gang te zetten. Het doel is een gedigitaliseerde end-to-end keten van prognose tot planning tot levering. Kwaliteitsborging moet net zo geïntegreerd zijn als snijden, verpakken of logistiek. Ondanks alle drang naar optimalisatie zijn Peter Ettrich en Sven Friedli het roerend met elkaar eens: "Het is belangrijk de behoeften van de bedrijfseenheden te kennen en deze consequent na te streven in een iteratieve aanpak. Alleen als het bedrijf duidelijk baat heeft bij digitalisering, zijn de juiste doelen bereikt!

[Translate to Dutch:]

Lesen Sie die ganze Story

Story herunterladen